Las enfermedades provocadas por hongos o bacterias son comunes, tanto en mujeres como en hombres. Si bien es cierto que se presentan mayormente en mujeres, dada la anatomía de sus genitales y las condiciones de los mismos, los hombres también pueden sufrir estos problemas.

Esta condición afecta a muchos hombres a lo largo de su vida. Puede ocurrir a cualquier edad, incluso es común que aparezca en niños pequeños, alrededor de los 4 años. Consiste en la inflamación y dolor en el glande (la cabeza del pene) causada por una infección o bacteria. 

 

Tipos de balanitis

• Balanitis: la más común, se manifiesta en hombres de cualquier edad por falta de una circuncisión. Provoca inflamación y dolor en la cabeza del pene.

• Balanitis cirnada: ocurre como resultado de una artritis reactiva que se desarrolla en respuesta a una infección del cuerpo. Además de la inflamación, provoca lesiones o llagas en la cabeza del pene. 

• Balanitis pseudoepiteliomatosa queratósica y micácea: es una forma muy rara de balanitis, genera verrugas escamosas en el glande. Afecta a hombres mayores de 60 años. 

 

Causas

Aunque la causa más frecuente es la falta de circuncisión, que favorece el aumento de humedad en el área, permitiendo la proliferación de bacterias, también existen otros factores que pueden desencadenarla:

• Fimosis: cuando el prepucio del paciente es muy estrecho y no permite la salida de la cabeza del pene con facilidad.

• Enfermedades preexistentes como la artritis reactiva o liquen escleroatrófico. 

• Obesidad mórbida.

• Mala higiene en el área del pene.

• Diabetes mal controlada.

• Sensibilidad a ciertos jabones o lubricantes.

• Infecciones previas.

• Enfermedades de transmisión sexual.

• Algunas condiciones de la piel, como la psoriasis.

 

Síntomas frecuentes

Los síntomas se presentan gradualmente y pueden tardar de 3 a 5 días en manifestarse. Una vez que la condición se manifiesta, los síntomas incluyen:

• Dolor e irritación en el glande.

• Enrojecimiento en la cabeza del pene. 

• Comezón debajo del prepucio.

• Hinchazón en el área. 

• Áreas donde la piel se ve blanca o brillante.

• Esmegma debajo del prepucio (líquido blanquecino).

• Olor fétido.  

• Dolor al orinar. 

• Lesiones en el glande. 

• Erupciones en la cabeza del pene. 

 

¿Qué pasa si la balanitis no es tratada?

La mayoría de los casos de balanitis detectados a tiempo pueden tratarse de manera exitosa y sin cirugía; sin embargo, un paciente que no recibe atención oportuna puede desarrollar complicaciones debido a la inflamación prolongada, como:

• Estenosis del meato urinario

• Dolor y dificultad para exponer la punta del pene (fimosis y parafimosis)

• Afectación en la irrigación sanguínea al glande

• Incremento de riesgo de sufrir cáncer de pene

 

¿Cómo se diagnostica?

 

El médico debe explorar al paciente físicamente e identificar el tipo de virus, hongo o bacteria que causa la balanitis, para ofrecer un tratamiento adecuado. Durante el proceso, el médico puede requerir una biopsia de la piel. También puede solicitar al paciente estudios que permitan conocer sus niveles de glucosa y análisis para la detección de enfermedades de transmisión sexual. 

 

Tratamiento

 

Una vez que el médico ha evaluado el caso, sugerirá un tratamiento enfocado a la causa que originó la balanitis. 

 

• Higiene: mantener una correcta higiene en la zona del pene, incluyendo prepucio y glande, para prevenir que la enfermedad vuelva a presentarse. 

• Cremas antimicóticas: si la inflamación es causada por hongo, le indicará qué crema debe aplicarse, en qué zonas y con qué frecuencia.

• Antibióticos: en caso de que la balanitis derive de una enfermedad de transmisión sexual, indicará el uso de determinados antibióticos. 

• Control adecuado de la diabetes: en caso de que el paciente padezca diabetes, será necesario llevar un control de la enfermedad de la mano de un especialista en endocrinología.

• Circuncisión: si la balanitis sigue presentándose de forma recurrente, el médico podrá sugerir una circuncisión. 

 

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FUENTES

(07-2019) https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000862.htm

(07-2020) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537143/

(08-2019) https://www.msdmanuals.com/es/hogar/salud-masculina/trastornos-del-pene-y-de-los-test%C3%ADculos/inflamaci%C3%B3n-del-pene

(01-2019) https://www.mayoclinic.org/es-es/male-yeast-infection/expert-answers/faq-20058464

(04-2019) https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/mens-health/in-depth/penis-health/art-20046175

(11-2019) https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/21186-balanitis/management-and-treatment

(08-2019) https://www.msdmanuals.com/es-mx/hogar/salud-masculina/trastornos-del-pene-y-de-los-test%C3%ADculos/fimosis-y-parafimosis

 

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